Interviews kunstenaars VOL.22
--------

Vol. 22 2015: Boris de Beijer
26-8-2015

Boris de Beijer (1986, Haarlem) verbleef het afgelopen half jaar in Vol. 22, het gastatelier dat 37PK ter beschikking stelt aan kunstenaars die op een cruciaal moment in hun loopbaan in vrijheid kunnen werken aan een experimentele presentatie.

De Beijer studeerde aan de Jewelry Department van de Gerrit Rietveld Academy.  Vanuit zijn achtergrond als sieradenontwerper begeeft hij zich doelbewust op het spanningsveld tussen autonome en toegepaste kunst. De esthetiek - die altijd aanwezig is in zijn werk - kent zijn artefacten een waarde toe, maar de iconische beelden die dit oplevert, blijven ongrijpbaar in betekenis. De Beijer bouwt in 37PK een nieuwe toonzaal - een zaal in een zaal dus - die ruimte zal bieden aan zijn objecten. Hij geeft de installatie echter een onverwachte wending door in de ruimte bovendien plaats te bieden aan het tekenwerk van Victor de Beijer, de vader van de kunstenaar. 

Op 4 september 2015 zal Boris de Beijer zijn werk presenteren in 37PK.  Wij spraken Boris in het gastatelier aan de Gedempte Voldersgracht in Haarlem, in aanloop naar zijn tentoonstelling. 

Waarom heb je ervoor gekozen om in je geboortestad als artist-inresidence te werken?

Ik heb er niet zozeer voor gekozen, het is meer zo gelopen maar na mijn eerste bezoek aan het gastatelier was ik er in ieder geval zeker van dat ik daar graag een tijd wilde vertoeven. Dergelijke werkruimtes zijn zeldzaam. Dat het gastatelier op 200 meter van mijn ouderlijk huis ligt is een leuke bijkomstigheid. Ik heb veel goede herinnering aan deze omgeving.

Hoe is het werkproces in het gastatelier van 37PK verlopen?

Het volgen van een recidency kan veel ruimte bieden om je echt te verdiepen in je eigen praktijk en te experimenteren. In dit geval heb ik zo veel mogelijk de tijd genomen om te experimenteren. Niet alles wat je doet in zo’n periode is even goed maar sommige experimenten bloeien juist uit tot dingen die je nooit van te voren had kunnen bedenken. Ik denk dat daarom zo’n praktijkverdieping periode goed is voor elke kunstenaar. Je hebt de mogelijkheid om je los maken uit gebruiken en rituelen die je al te lang toepast en je kan zo tot nieuwe inzichten komen. Ik denk dan ook niet te spreken van één werk proces, je leert juist over de verschillende aspecten van het werken als kunstenaar.

Waar komt je fascinatie voor symboliek en rituele objecten/artefacten vandaan?

Als kind al hield ik me veel bezig met kunst uit verre landen. Ik had veel boeken over kunst uit Afrika en Zuid-America. Ook ging ik vaak naar het Tropenmuseum toe. Vooral kunst afkomstig uit het gebied rondom Congo vond ik intrigerend. Dat zijn vaak hele mysterieuze objecten en beelden. Denk bijvoorbeeld aan de spijkerbeelden die vaak in film en literatuur symbool staan voor duistere magie. Wij hadden thuis zo’n beeld. Ik denk ook dat het veel te maken heeft met de bonte verzameling objecten en kunst die in mijn ouderlijk huis altijd al aanwezig was.

Kun je wat vertellen over de materialen die je gebruikt?

Ik werk veel met synthetische materialen. Ik doe dit eigenlijk al sinds mijn afstuderen. Het is niet dat ik een voorliefde heb voor synthetische materialen, maar het is in de loop der tijd een beetje mijn specialisme geworden. Inmiddels kan ik goed uit de voeten met de meeste soorten kunststof. Vooral het maken van mallen en het gieten van vloeibare harsen heeft mijn voorkeur. Het heeft iets magisch en ik denk dat dit bij vele andere meer traditionele ambachten ook voor komt maar het is juist dat synthetische, bijna giftige voorkomen van deze materialen die ik zo aantrekkelijk vind. Je kan nog zo je best doen om iets met plastic oud te doen lijken, je zult altijd blijven zien dat het plastic is.

In hoeverre zijn de materialen bepalend voor het uiteindelijke werk?

Ik kies mijn materialen uit vanwege hun specifieke eigenschappen. Maar ik laat me ook vaak leiden door toevalligheden en imperfecties die tijdens experimenten ontstaan zijn. Die zijn vaak het interessantst.

Met je achtergrond in Jewelry Design, hoe belangrijk is de hand van de kunstenaar/ambacht voor je?

Tijdens mijn studie heb ik er vaak over na gedacht om te switchen naar de richting vrije kunst maar wat me daar altijd van weerhield was het gegeven van technische kennis. Bij de afdeling ‘Het Sieraad’ op de Rietveld academie kun je min of meer zelf bepalen in hoeverre je je verdiept in een bepaalde techniek of medium. Ik heb daar met veel plezier gebruik van gemaakt door me te verdiepen in kunststoffen maar ik heb bijvoorbeeld ook geleerd hoe je metalen op verschillende manieren kunt vormen. Je leert op zo’n opleiding bovendien verfijnd en met veel aandacht voor detail te werken. Dat is iets wat ook in je nadeel kan werken maar in mijn geval heeft er toe geleid dat ik nu een bepaald medium echt beheers.

Wat vind je van Haarlem als kunststad/het Haarlemse kunstklimaat?

Haarlem heeft een rijke geschiedenis als kunststad. Het heeft voor een relatief kleine stad veel grote kunstenaars en schrijvers voortgebracht. Ik denk dat er op dit moment wel een aantal interessante initiatieven zijn die zich op een goede manier met kunst bezig houden. Ik ga bijvoorbeeld graag naar de Hallen toe, dat vind ik een fijne plek. Maar ik ben te lang weggeweest en ben pas te kort terug om veel te kunnen zeggen over het huidige kunstklimaat in Haarlem specifiek.

Kan je me wat vertellen over de keuze om een samenwerking met je vader aan te gaan voor de tentoonstelling in 37PK? 

Het idee om samen met mijn vader tentoon te stellen speelt al veel langer door mijn hoofd. Mijn vader is van origine een beeldhouwer maar hij heeft zich ongeveer de afgelopen tien jaar uitsluitend bezig gehouden met tekenen. Dit deed hij trouwens ook al langer maar tekenen is tegenwoordig louter zijn medium. Zijn collectie tekenwerk is intussen enorm ik wilde hier altijd al graag een podium voor genereren. Voor de recidency hier bij 37PK heb ik carte blanche gekregen om te doen wat ik zelf wil, het leek me dus een kans bij uitstek om nu samen met mijn vader te exposeren.

Wat vind je zo fascinerend aan je vaders werk?

Het is natuurlijk moeilijk om objectief te zijn over je vaders werk maar ik vind het echt geweldig en uniek werk waarvan ik vind dat het al veel eerder door een publiek gezien had mogen worden. Ik vind zijn werk letterlijk fascinerend. Het is duister werk maar altijd met humor. Het is poëtisch en verhalend maar altijd mysterieus. Het is erotische en zwoel maar nooit ordinair en het is vooral zéér eigen. Ik heb me een tijdje redelijk verdiept in hedendaagse tekenaars, uit zowel de kunst als wel de strip wereld en er is niemand die iets soortgelijks doet.

Op welke wijze hebben je vaders werken jou persoonlijk geïnspireerd in je huidige werk, is dit terug te zien?

Het werk van mijn vader bestond al langer en het idee om samen te exposeren werd in een relatief laat stadium van mijn recidency besloten dus mijn vaders werk heeft me niet direct geïnspireerd voor deze tentoonstelling. Ik denk wel dat er veel raakvlakken zijn. (ook al geloof ik dat mijn vader die zelf minder ziet.) In ieder werk zit een soort iconische beeldtaal die vaak een indirect vaak kritiek is op dingen die zich in het huidige maatschappelijk klimaat afspelen. Al is mijn werk veel minder poëtisch en een stuk formeler, denk ik dat we beiden een bepaalde sfeer proberen neer te zetten voor de kijker. Een blik in een andere wereld met andere regels en rituelen.
 

Kan je me wat vertellen over de installatie/ruimte die je bouwt in 37PK en over de ingreep in de ruimte?

De reden dat ik heb besloten om een ruimte in een ruimte te bouwen is vooral voortgekomen vanuit een praktische overweging. Voor mijn vaders werk is er meer muurruimte nodig dan dat de ruimte zelf te bieden heeft. Daarnaast wil ik doormiddel van een installatie het publiek meer afzonderen van de bestaande oude jazzclub die 37PK ooit is geweest, en meer in de nieuwe wereld trekken die mijn vader en ik proberen neer te zetten.

-------

Wees welkom op de opening: vrijdag 4 september om 19.00 uur in 37PK.
Te zien van 4 september tot 25 oktober 2015
Facebookevenement: 
https://www.facebook.com/events/1030711780307632/